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Cartílago articular
1. ¿Qué es el cartílago articular?

El cartílago articular es una capa que cubre la superficie de la articulación, y que tiene las funciones  de servir como amortiguador y disminuir la fricción o roce cuando movemos el miembro. Evita que un hueso "choque" contra otro. Tiene un color blanquecino, y cuando está sano es brillante. Mide  entre 2  y 4 mm. de espesor.

2. ¿Cómo está formado el cartílago articular?

Está formado por unas células llamadas condrocitos y por  fibras de colágeno. Al cartílago articular no llegan terminaciones nerviosas, por lo tanto el dolor de la rodilla no lo produce el cartílago, sino el hueso, el tejido sinovial, la cápsula articular o los ligamentos, tendones y músculos. Al cartílago tampoco le llegan vasos sanguíneos, su nutrición viene del líquido articular y se da por difusión, para lo cual es necesario que la rodilla esté en movimiento.

3. ¿Por qué las lesiones del cartílago articular son tan difíciles de regenerar?

Principalmente por dos razones:

1.- El condrocito, que es la célula del cartílago, tiene poca capacidad de migrar o viajar  y reparar lesiones.

2.- El cartílago articular no tiene irrigación sanguínea, lo nutre el liquido articular. 

4. ¿Es verdad que el cartílago articular se daña cuando envejecemos?

El cartílago articular pierde su capacidad de regenerarse con la edad, y comienza a desgastarse y produce una enfermedad conocida comoartrosis. En algunas personas, bien sea por factores genéticos, traumatismos u obesidad, la artrosis puede aparecer precozmente.

5. ¿El cartílago articular se puede regenerar?

Las lesiones muy pequeñas, menores de 1 mm de diámetro se pueden regenerar, especialmente en pacientes jóvenes. Pero cuando tenemos lesiones más grandes la capacidad de regenerarse del cartílago son muy limitadas.

6. ¿Por qué la obesidad puede dañar el cartílago articular?

El sobrepeso daña el cartílago por dos mecanismos:  por el efecto directo que tiene el peso sobre el cartílago aumentando el desgaste y por la alteración hormonal  con elevación de hormonas como la leptina, interleukina 1 y factor de necrosis tumoral. Estas hormonas hacen que se acelere el desgaste del cartílago y aumenta la inflamación.

7. ¿El ejercicio físico puede prevenir el daño del cartílago articular?

Si, una cantidad moderada de ejercicio puede prevenir el daño al cartílago porque el movimiento incrementa la nutrición del condrocito, además el ejercicio físico está vinculado a una disminución de la obesidad.

Sin embargo no parece suceder lo mismo con los atletas de élite:  diversos estudios indican que hasta el 50% de los jugadores de básquet tienen lesiones en sus cartílagos, aún siendo asintomáticos.  Además si un atleta sufre una lesión de meniscos o del ligamento cruzado anterior, su posibilidad de tener una lesión del cartílago se incrementa hasta en un 70%.

 En los futbolistas profesionales vemos con mucha frecuencia el llamado "tobillo del futbolista", que no es más que el desgaste acelerado del cartílago del tobillo por las múltiples lesiones que han sufrido durante su carrera. De manera que el ejercicio, como todo, con moderación.

8. ¿La glucosamina con condrotin puede regenerar el cartílago articular?

Diversos estudios han demostrado que puede disminuir el dolor en pacientes con daño moderado, especialmente en rodillas. En pacientes con lesiones muy severas no parece haber cambios.

Hay que recordar, sin embargo que no debe ser el único tratamiento para las lesiones del cartílago, hay que acompañarlo de reha-bilitación, bajar de peso y viscosuplementación, según sea el caso.  En pacientes diabéticos u obesos hay que tomarlo con precaución porque puede subir la glicemia. Su capacidad de regenerar cartílago está en estudio.

 

9. ¿El ácido hialurónico puede regenerar el cartílago articular?

Si, las infiltraciones con ácido hialurónico en rodillas, tobillos, hombros disminuyen los síntomas y pueden revertir el proceso de degeneración del cartílago en artrosis leve y moderada.

10. ¿Cómo se puede tratar quirúrgicamente las lesiones del cartílago articular?

Existen varias opciones de tratamiento:

Desbridamiento:  En lesiones leves del cartílago, mediante artroscopia, en el caso  de la rodilla, se realiza un rasurado del defecto condral para estimular el crecimiento de nuevo tejido.

Perforaciones:  Pequeñas perforaciones se realizan en el hueso subcondral, y estas lesiones estimulan el crecimiento de un nuevo tejido parecido al cartílago. El defecto debe ser menor de 2 centímetros y se realizan de 5 a 15 perforaciones con un clavo de Kirschner a través de un artroscopio. El cartílago que se forma es un tejido cicatrizal, no es cartílago  hialino, sino fibrocartilago, por lo tanto no tiene la misma calidad ni resistencia que un cartílago normal. Debe ser acompañado por un período de rehabilitación.

Mosaicoplastia: En la mosaicoplastia se realiza injerto de pequeños pedazos de cartílago de áreas donde no se necesitan hasta áreas que  soportan peso y causan dolor.

Su indicación más precisa son lesiones menores de 2 centímetros en pacientes menores de 50 años. Tiene como ventaja que se realiza por artroscopia, en un sólo tiempo quirúrgico y que no se requiere de un laboratorio como en el injerto de células cultivadas.

Injerto de células cultivadas Se toman un pequeño pedazo de cartílago y se envía a un laboratorio, donde se cultiva, y a los dos o tres meses se realiza una nueva intervención donde se implantan en las áreas dañadas. Tiene unas indicaciones semejantes a la mosaicoplastia, con la desventaja de que requiere de dos actos quirúrgicos.

Si el desgaste del cartílago es en áreas muy grandes y en un paciente mayor  u obeso,  estas técnicas no tienen el mismo éxito.

11. ¿Sirve el tratamiento con infiltraciones intraarticulares de Factores de Crecimientolo plaquetario para regenerar el cartílago articular?

Hasta el momento las pruebas no son concluyentes, yo no lo estoy utilizando. Los resultados de los trabajos científicos son contra-dictorios.

12. ¿Qué puedo hacer para mantener sano el cartílago articular?

Evite el sobrepeso. Es uno de los factores más importantes para evitar la artrosis, especialmente de la rodilla. 

Practique ejercicio, especialmente ejercicio de bajo impacto, como caminar, montar bicicleta o nadar.

Evite lesiones deportivas, hay deportes de contacto como el fútbol que produce gran cantidad de lesiones que a la larga generan daño al cartílago articular.

ACERCA DE RODILLA
Contenido de
Cartilago articular

1. ¿Qué es el cartílago articular?

2. ¿Cómo está formado el cartílago articular?

3. ¿Por qué las lesiones del cartílago articular son tan difíciles de regenerar?

4. ¿Es verdad que el cartílago articular se daña cuando envejecemos?

5. ¿El cartílago articular se puede regenerar?

6. ¿Por qué la obesidad puede dañar el cartílago articular?

7. ¿El ejercicio físico puede prevenir el daño del cartílago articular?

8. ¿La glucosamina con condrotin puede regenerar el cartílago articular?

9. ¿El ácido hialurónico puede regenerar el cartílago articular?

10. ¿Cómo se puede tratar quirúrgicamente las lesiones del cartílago articular?

11. ¿Sirve el tratamiento con infiltraciones intraarticulares de Factores de Crecimientolo plaquetario para regenerar el cartílago articular?

12. ¿Qué puedo hacer para mantener sano el cartílago articular?